Laval Virtual & Recto VRso: 法國二十多年的VR/AR盛事,活在現實以外的2020年整理+今年預告

在九千多公里以外的法國,距離巴黎二十分鐘的火車車程,有一個叫做Laval的小鎮,每年四月是鎮裡最熱鬧的時候:自1999年以來,專注於虛擬實境/擴增實境(VR/AR)領域的產學業交流活動Laval Virtual每年吸引近萬人參與,甚至還在荷蘭阿姆斯特丹、中國也開始舉辦!

為什麼要讀這篇?

Laval Virtual是歐洲第一個關注VR的沙龍活動,也是現在產業內數一數二的重要活動,有志創作的你們不可不知。這個活動聚集了公司、開發者、協會、研究者、企業領域專家及VR/AR使用創作者,需要知道的產業新知,含括了技術層面、企業運行層面等等,認真走訪一圈含金量頗高。無法出國的現在,就透過文章開始了解吧!

國際知名的產業活動是從一位市長發起?

從1999年就開始關注這一兩年才火紅的沉浸式科技,到底是誰這麼有遠見?原來第一屆是由曾為教育部長、時任Laval市長的法朗索瓦.都柏賀(François d’Aubert)發起,為的就是聚集許多VR領域的不同角色,以協會的身分每年舉辦至今,才造就了Laval Virtual。

讓一個地域不算大的小城市成為產業重心,無論是當時或是現在回頭看,都是一個非常大膽的賭注,畢竟相關的科技與技術仍然是正在起步、甚至是機密研究中的階段。靈感來自於日本,但在Laval,第一個致力於推廣VR的會展沙龍就此誕生。

產業的全球重要指標

關於VR、AR.以及延伸領域如人工智慧(AI)、機器人學、3D列印,透過講座、工作坊、展覽、實驗室、黑客松、展示廳等以B2B為主的交流活動,曾經是虛擬實境CAVE系統、觸覺穿戴設備、擴增實境眼鏡、人工智慧、腦機介面(Brain-computer Interface, BCI)等最新技術第一次公開展示的場合,與許多育成中心及海內外學術研究機構合作,讓產業鏈中的決策者、研究者、使用者齊聚一堂。也開放給大眾體驗、開眼界的機會。

2019年人在法國的Chia編跳上火車就去了一趟Laval,展場離火車站有段距離(文章結束前再將美景分享給你們),分為兩區:會展及藝廊。先從會展看起,有定時的演講,有多人體驗的遊戲、新技術的發表。

Pinose作品影片介紹

當時正在找一些跟嗅覺有關的東西,正巧就在碰上了這個日本大學展示他們的研究Pinose(將小木偶皮諾丘Pinocchio及鼻子的英文結合在一起),將虛擬實境頭戴式顯示器加上(頗重的)能在不同時間點散發不同咖啡或蘋果味道的氣味噴霧劑,也體驗皮諾丘在說謊的時候,鼻子會不斷被拉長的這個觸覺回饋。很有趣,但還在實驗階段,無法應用(抱憾

多人遊戲那種就都沒記得了,倒是Théoriz團隊做的一件作品Tokamak令人驚豔。他們使用Augmenta追蹤系統技術及粒子系統製作視覺回饋,打造一個沉浸式互動空間(牆及地板都是可互動的),視覺體驗物質高能的電漿狀態(如果放到台灣,應該又是一個網美拍照打卡牆)。讓大家欣賞欣賞:

Théoriz團隊的作品Tokamak

2020年封城取消所有藝文活動,要怎麼不斷掉二十多年傳統?

將大家先拉回到2020年三月的法國時空背景,3月14日宣布全法國封城,除民生必須品店維持短暫開放之外,活動全數取消、餐廳關閉,為期至少一個月(結果整整八週後才慢慢解封),這就是法國COVID-19歷史上的第一次封城,歐洲及美洲的其他國家也先後在這段時間內lockdown,人心惶惶。

在這麼猝不及防的政府宣告之下,那些籌備了一年以上、眼看即將開幕的活動怎麼辦?有許多主辦單位當機立斷宣布延後幾個月,或是直接取消我們明年見,例如世界行動通訊大會MWC、美國奧斯汀洲的SXSW及紐約Tribeca影展、德國動畫,效果,遊戲和沉浸式媒體會議FMX、法國科技新創展Vivatech、美國計算機圖形學頂級年度會議Siggraph等等;有的則是在最短時間內找到方法,讓大家仍舊能夠在線上相見,原預計四月舉辦的Laval Virtual便是其中之一。

他們推出了Laval Virtual World,邀請所有賓客使用Virbela軟體(註)線上舉辦講座、工作坊、私人會面等,可以算是前幾個推出完整線上體驗又包含社交的一個活動。又因為免門票,官方數字計有超過一萬名使用者註冊創立超過6000個虛擬替身avatar,五天的活動計有四萬多人次在這個虛擬的世界裡參與,人山人海的景況可能還比實體活動來得「成功」。

圖片截自2020年參加時的活動畫面,滿滿都是人

註:Virbela為一間美國公司,提供一個虛擬社交、團體實作、學習者的社群平台,解決現實世界所遇到的遠距工作的團隊建立或學習的問題,在虛擬事件中建立分身,透過即時的真實聲音對話,提高遠距的社交互動品質。

Recto VRso

Laval Virtual其中一個較藝術導向的VR展覽叫做Recto VRso,取自法文的正反或是左右兩面「Recto verso」的諧音。2018年起舉辦,由同樣是藝術家的Judith Guez擔任藝術節總監及策展人,旨在以藝術作品探討真實與虛擬之間的關係。

2019的展覽入口,照片取自官網

下面跟大家介紹兩件當時令我印象深刻的作品Tentacle Flora及HanaHana花華

Tentacle Flora

藝術家:Akira Nakayasu

圖片取自藝術家網站

Tentacle Flora是一件機械雕塑,靈感來自長在珊瑚礁上的海葵菌落,形狀記憶合金致動器做成的觸手,由生物金屬纖維組成,不斷彎曲。 執行器的頂部使用全彩LED發出柔和的發光,模仿發光生物,重現海洋深處海葵,幽幽又美麗的存在。

HanaHana 花華

藝術家:Mélodie Mousset

HanaHana是一個互動VR體驗,起初是一個虛無、超現實的空間,觀眾使用把手按鍵,從地面、湖底、甚至手臂上生長出不同大小、膚色的人類手臂,甚至可以直接衝破雲霄。初看可能會覺得獵奇,轉眼便會沉浸在造物主的廣大神力之中,能夠控制無限增生的手臂走向,能夠瞬間移動到空地重新再造。觀眾在虛擬的空間裡,在這個沙盒之中留下自己到此一遊的物質印記。

那2020年的Recto VRso取消了嗎?

2020年受疫情影響,實體展覽必須取消,他們推出了線上虛擬藝廊,以3D建模重新建造了展覽空間,也邀請參展藝術家提供作品的3D元素,將之重新詮釋並呈現。

圖片取自官方部落格網站

要怎麼在虛擬展場裡表現沉浸式、互動式作品?

當我們走進一個實體展覽空間(美術館或博物館),會以身體、感知去理解整個空間佈局、光線與聲音、視覺顏色等表現乃至於氣味;每靠近一件藝術作品,又是一次的進入(浸入)至一個想像的世界。一般我們在美術館、博物館的觀展經驗並不能完全複製到虛擬的展示空間裡,策展團隊必須要更細膩地處理光線、互動及動線,才能給螢幕前的觀眾良好的虛擬體驗。

從封城至展出,策展團隊只有一個月的時間可以從零開始,製作出一套十分簡易的虛擬展場virtual Art&VR Gallery。在網頁上,嵌入的Unity視窗裡呈現出重建的虛擬展場空間,我們可以以滑鼠控制前後走動以及視線範圍,觀看每件作品的2D或3D影像呈現,同時有視、聽覺的享受,以及文字敘述說明。

圖片取自官方部落格網站,Melodie Fousset與Edouardo Fouilloux的作品Jelly Fish
圖片取自官方部落格網站,Georgik and the Magic Team, Carlos Abeijon及Gilles Richter的作品Les Invisibles VR (不可見的VR)
截圖自2020年線上藝廊網站,你想走到甚麼樣奇怪的視角都可以,各種歪七扭八的手掌堆疊的作品名為Keep in Touch

不得不說,團隊在短時間內打造這樣的空間實屬不易,除了鼓勵之餘,也點出幾項當初興沖沖的跑去看之後,覺得可以改進的部分。像是作品理念可以大幅縮減(光是一般展覽,要好好閱讀每一則都會疲乏了);許多沉浸式的作品只有平面或是3D靜態的展示,無法真正體驗到作品的精神,只能期待完整VR體驗版出爐;電腦滑鼠操控不易,時常停在一些難讀的方位,喬位置也要喬很久,許願空間裡可以給一些定點,標示出易讀文字的角度定點供觀者閱讀,就如同在拍3D立體地板畫,都會標示拍照的人要站哪邊一樣。

2020年的虛擬展覽,活動節目多元

展覽、與藝術家有約、社交網絡、藝術為主題的系列講座,都在Laval Virtual World裡發生。因應疫情發展而誕生的不同表現、社交工具,關於VR作品如何在虛擬場域裡呈現,不同的藝術節也正在找尋不同的方法;2020的講座內容包含了研究學者Joris Weijdom的講題著重於如何創作虛擬作品;同時是藝術家也是哲學家的Suzanne Beer從她的出版書籍出發,介紹線上/虛擬博物館;美國策展人Julie Walsh探討藝術領域中的虛擬化等。

2021年的Laval Virtual及Recto VRso

今年2021年,第四屆Recto VRso國際數位藝術節即將於4月14日至16日舉行,主題為「虛擬展覽/真實展覽Virtual Exhibition / Real Exhibition」,會有許多探討虛擬實境、數位藝術及線上藝術的作品於官網線上展出。後經由評審評選優勝的作品,將於7月7日至9日展出:實體展於Laval的佩林學院博物館,不克前往的人也可以參觀他們的虛擬藝廊。

如何進入線上互動區Laval Virtual World

在你的PC或Mac中下載Laval Virtual World,選擇你的虛擬替身,在活動期間登入與其他參與者見面交流。

虛擬世界全景,圖片取自官方部落格網站

去年頭一年的使用經驗算中上,進入一個會議廳裡面,不必擠到前面也能將投影幕設為中心,也聽得清楚講者(只是也會聽到一些不小心沒關麥克風的人講話),可以舉手、可以在公開對話框裡打字,出了會議廳,有一些私人的包廂可以meeting,甚至還有海灘可以駕船出遊、爬燈塔,有法國人最愛的soirée晚會舞會DJ set活動等(在虛擬世界裡稍顯骨感)。

在除了會議廳以外的開放空間裡,則是設定在距離一定範圍裡才會聽到他人談話聲,印象中也有弄個泡泡將自己與談話對象單獨隔離起來的功能,不要讓閒雜人等聽到商業機密。

只是活動太多太雜,而且散布在近十個場地(能想像現實裡你在短短的五分鐘內這麼跑嗎!),找到有點頭昏眼花,也因為仍是個nobody,也不會有人跑來跟我講話,只會突然看到「欸!這不是那個誰誰誰嘛!」跟我擦肩而過(每個虛擬分身頭上都有名字,你也可以把自己的分身打扮得跟自己完全一樣,讓別人輕易認出你來)。

另外,他們今年也出了新的應用程式Imagina Recto VRso application

以社交網絡為導向的應用程式,透過預約會面,提供給參與者另一種與其他藝術家、講者的交流機會。需要事先於Recto VRso網站上註冊(是免費的),利用此email帳號加入會員並填入個人簡介,找到「Recto VRso」活動便可以開始與他人互動了!

下載Imagina應用程式(網頁板或是Android及iOS行動裝置版)

🔔官方的小叮嚀:應用程式需要至多十分鐘同步個人簡介,所以若第一次嘗試不成功,可以稍等一會兒再重試。

結語

就Chia編這一年來幾次的VR/AR領域線上觀展經驗來說,不同的平台或工具有不同的限制,無論是技術上或是互動性上的。目前沒有一個方法能夠完全取代實體的展出,以及與他人互動的感受。

雖然這些活動不能實地參訪,因為疫情的關係,許多展覽也都作了線上版本,對於無法跨國移動的我們來說,真的是一大福音,不需要舟車勞頓,飛越半個地球即可線上參觀。

最後給大家看一下Laval這個小城迷人的樣貌吧!

大家還喜歡這次的分享內容嗎?Chia編以後會慢慢分享Creative Coding龐大精深的領域裡的不同活動,期待在這一次次短暫的窺見之中,讓大家認識好作品、厲害的藝術家,激發身為創作者的我們腦中更多的創意。

也許你也會在Laval Virtual World裡面遇到我哦!

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在台灣也時常有VR相關的展覽活動,有興趣的你可以先從台中國家歌劇院2021年的《面向未來-共感聯覺》虛擬實境展覽這篇文章了解一些熱門作品開始。

參考資料:

關於2020年的展覽及活動
2020年Recto VRso 線上藝廊
Recto VRso官方網站
HanaHana作品網站

撰稿:不是快馬的Chia編

人說多會一國語言如同多開了一扇窗,就讓住了三年巴黎的Chia編介紹許多Creative Coding相關領域中的國際盛事以及令人驚豔的作品,從法國出發,後遍布歐美。

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